Malattia di Marek: cos’è e come proteggere le galline

Malattia di Marek: cos’è e come proteggere le galline

La malattia di Marek è una malattia di origine virale, causata da un herpesvirus. Questa malattia delle galline è diffusa in tutto il mondo e colpisce principalmente i giovani esemplari.

Cos’è

La prima volta a parlarne fu Josef Marek nel 1907 e parlava di una malattia che si presentava nei soggetti adulti come un’infiammazione ai nervi e non causava eccessive mortalità. Più tardi, a causa della crescita dell’avicoltura intensiva, la malattia divenne più virulenta: causava tumori (neoplasie) e colpiva anche le viscere e la cute mentre i soggetti giovani avevano alte probabilità di morire.

Ad oggi il virus, in verità sono diversi ceppi di virus, della malattia di Marek è molto più pericoloso di una volta e causa tumori a livello oculare, vascolare, cutaneo e neurologico.

Come si manifesta

L’infezione può manifestarsi in diverse forme attraverso lesioni alla cute, agli occhi, tumori ai visceri e può colpire l’apparato nervoso. Solo in quest’ultimo caso si manifesta con una paralisi progressiva di ali e zampe.

Se il virus della malattia di Marek colpisce i nervi il primo sintomo è un’andatura barcollante e non coordinata, con tendenza ad abbassare le ali. Nei giorni successivi l’animale è molto fiacco: non mangia, beve poco, cammina poco e passa molto tempo accovacciato. Nella fase finale le galline colpite non muovono più le zampe e assumono una posizione a “spaccata” (un arto in avanti e uno indietro) oppure con le zampe distese.

La malattia provoca la disfunzione degli organi colpiti causandone tumori e il loro collasso.

Il morbo di Marek colpisce molto frequentemente i pulcini, i giovani polli e ogni tanto qualche anziano, mentre sembra non colpire gli adulti.

Come si contrae

L’infezione si contrae con la vicinanza di animali ammalati oppure per ingestione di cibo e acqua infetta. Il virus della malattia di Marek si moltiplica nei follicoli della pelle e nelle penne dello sfortunato mal capitato. Si diffonde nell’ambiente e negli animali attraverso le cellule morte: quel pulviscolo che vedete entrando nel pollaio sono le cellule che si disperdono nell’ambiente e lo proteggono, per cui è difficile debellarlo e persiste per molto tempo.

C’è più alta probabilità che la malattia si manifesti all’inizio della stagione calda e quando inizia la muta.

Come curarla e prevenirla

Parto subito con la cattiva notizia: dal momento che la vostra gallina prende la malattia di Marek è spacciata perché, al momento, non esistono cure efficaci. Però si può prevenirla e limitarla:

  • acquistando animali già vaccinati: i vostri polli saranno molto più protetti ma non al 100%, purtroppo esistono diversi ceppi di virus della malattia di Marek e i vaccini in commercio non difenderanno le vostre galline da tutti i ceppi esistenti;
  • vaccinate i pulcini entro un giorno dalla nascita: in commercio vendono vaccini da 500/1000 dosi e se siete un allevatore con qualche gallina dovete provare a farvi amico un veterinario avicolo potrebbe riuscire a vaccinare i vostri pulcini;
  • preferite razze più resistenti come Marans e Sumatra, evitate altre razze più predisposte come Sebright, Barnevelder (o Balnevend) o gli ibridi commerciali.

polli ibridi commerciali

Capire che un vostro animale è stato colpito dalla malattia di Marek è molto difficile. I sintomi sono molto generali e non unici della malattia: non improvvisatevi veterinari anzi è molto importante che ve ne cerchiate uno di fiducia.

Quando una gallina non mangia, non beve, non si muove o ha le gambe rigide può avere tante cause (acari, rogna, lussazione o rottura del piede ecc). La prima migliore cosa da fare è separarla dal gruppo per evitare che, in caso di malattie infettive, si infettino anche gli altri abitanti del pollaio e cercare di dare il maggior benessere possibile all’animale (cibo e acqua, un luogo silenzioso ecc)… e contattare il veterinario!

Molto importante è che ogni giorno vi prendiate cura dei vostri animali domestici e che siate in grado di valutarne lo stato di salute generale.

Buon allevamento! 🐔

4 thoughts on “Malattia di Marek: cos’è e come proteggere le galline

  1. Ho un galletto di cocincina nana nato da un mese insieme ad altri quattro che presenta dei tremori con tutto il corpo, ma mangia con appetito, sembra camminare a forza con le gambe che sembrano un po bloccate.e leggermente meno sviluppato con la cresta rispetto agli altri tre.puo essere marek?

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